La vita è sogno, soltanto sogno, il sogno di un sogno (Edgar Allan Poe)

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Hurricane

 

Il giorno di Pasqua è scomparso Rubin Carter, il pugile americano al centro di una controversia giudiziaria che divise gli Usa: fu infatti condannato a scontare 20 anni in carcere, imprigionato ingiustamente (anche se su questo non c’è mai stata unanimità di giudizio) per un triplice omicidio. Alla base di tutto, il razzismo, in quanto il pugile era nero La sua vicenda ispirò un film, interpretato da Denzel Washington e raccontata in musica da una celeberrima ballata di Bob Dylan.

 

 

 

 

Pistol shots ring out in the barroom night

Enter Patty Valentine from the upper hall.

She sees the bartender in a pool of blood,

Cries out, “My God, they killed them all!”

Here comes the story of the Hurricane,

The man the authorities came to blame

For somethin’ that he never done.

Put in a prison cell, but one time he could-a been

The champion of the world.

 

Three bodies lyin’ there does Patty see

And another man named Bello, movin’ around mysteriously.

“I didn’t do it,” he says, and he throws up his hands

“I was only robbin’ the register, I hope you understand.

I saw them leavin’,” he says, and he stops

“One of us had better call up the cops.”

And so Patty calls the cops

And they arrive on the scene with their red lights flashin’

In the hot New Jersey night.

 

Meanwhile, far away in another part of town

Rubin Carter and a couple of friends are drivin’ around.

Number one contender for the middleweight crown

Had no idea what kinda shit was about to go down

When a cop pulled him over to the side of the road

Just like the time before and the time before that.

In Paterson that’s just the way things go.

If you’re black you might as well not show up on the street

‘Less you wanna draw the heat.

 

Alfred Bello had a partner and he had a rap for the cops.

Him and Arthur Dexter Bradley were just out prowlin’ around

He said, “I saw two men runnin’ out, they looked like middleweights

They jumped into a white car with out-of-state plates.”

And Miss Patty Valentine just nodded her head.

Cop said, “Wait a minute, boys, this one’s not dead”

So they took him to the infirmary

And though this man could hardly see

They told him that he could identify the guilty men.

 

Four in the mornin’ and they haul Rubin in,

Take him to the hospital and they bring him upstairs.

The wounded man looks up through his one dyin’ eye

Says, “Wha’d you bring him in here for? He ain’t the guy!”

Yes, here’s the story of the Hurricane,

The man the authorities came to blame

For somethin’ that he never done.

Put in a prison cell, but one time he could-a been

The champion of the world.

 

Four months later, the ghettos are in flame,

Rubin’s in South America, fightin’ for his name

While Arthur Dexter Bradley’s still in the robbery game

And the cops are puttin’ the screws to him,

lookin’ for somebody to blame.

“Remember that murder that happened in a bar?”

“Remember you said you saw the getaway car?”

“You think you’d like to play ball with the law?”

“Think it might-a been that fighter

That you saw runnin’ that night?”

“Don’t forget that you are white.”

 

Arthur Dexter Bradley said, “I’m really not sure.”

Cops said, “A poor boy like you

Could use a break

We got you for the motel job

End we’re talkin’ to your friend Bello

Now you don’t wanta have to go back to jail, be a nice fellow.

You’ll be doin’ society a favor.

That sonofabitch is brave and gettin’ braver.

We want to put his ass in stir 

We want to pin this triple murder on him

He ain’t no Gentleman Jim.

 

“Rubin could take a man out with just one punch

But he never did like to talk about it all that much.

It’s my work, he’d say, and I do it for pay

And when it’s over I’d just as soon go on my way

Up to some paradise

Where the trout streams flow and the air is nice

And ride a horse along a trail.

But then they took him to the jail house

Where they try to turn a man into a mouse.

 

All of Rubin’s cards were marked in advance

The trial was a pig-circus, he never had a chance.

The judge made Rubin’s witnesses drunkards from the slums

To the white folks who watched he was a revolutionary bum

And to the black folks he was just a crazy nigger.

No one doubted that he pulled the trigger.

And though they could not produce the gun,

The D.A. said he was the one who did the deed

And the all-white jury agreed.

 

Rubin Carter was falsely tried.

The crime was murder “one,” guess who testified?

Bello and Bradley and they both baldly lied

And the newspapers, they all went along for the ride.

How can the life of such a man

Be in the palm of some fool’s hand?

To see him obviously framed

Couldn’t help but make me feel ashamed to live in a land

Where justice is a game.

 

Now all the criminals in their coats and their ties

Are free to drink martinis and watch the sun rise

While Rubin sits like Buddha in a ten-foot cell

An innocent man in a living hell.

That’s the story of the Hurricane,

But it won’t be over till they clear his name

And give him back the time he’s done.

Put in a prison cell, but one time he could-a been

The champion of the world.

 

Colpi di pistola risuonano nel bar notturno

entra Patty Valentine dal ballatoio

vede il barista in una pozza di sangue

grida “Mio Dio! Li hanno uccisi tutti!”

Ecco la storia di “Hurricane”

l’uomo che le autorità incolparono

per qualcosa che non aveva mai fatto

lo misero in prigione ma un tempo egli sarebbe potuto diventare

il campione del mondo

 

Patty vede tre corpi giacere a terra

ed un altro uomo di nome Bello muoversi attorno in modo misterioso

“Non sono stato io” dice l’uomo alzando le mani

“Stavo solo rubando l’incasso, spero che tu comprenda.

Li ho visti uscire”, dice concludendo,

“Meglio che uno di noi chiami la polizia”

E così Patty chiama la polizia

che arriva sulla scena con i suoi lampeggianti rossi

Nella calda notte del New Jersey

 

Intanto lontano in un’altra parte della città

Rubin Carter ed un paio di amici stanno facendo un giro in auto

sfidante numero uno per la corona dei pesi medi

non aveva nessuna idea di che tipo di guaio stava per succedere

quando un poliziotto lo fa accostare al lato della strada

proprio come la volta prima e la volta prima ancora  

a Paterson questo è il modo in cui vanno le cose

se sei negro è meglio che non ti faccia nemmeno vedere per strada

o ti incastrano

 

Alfred Bello aveva un socio e aveva un conto in sospeso con la polizia

Lui ed Arthur Dexter Bradley vagavano in cerca di preda

disse “Ho visto due uomini uscire di corsa, sembravano pesi medi,

sono saltati su una macchina con targa di un altro stato”

E miss Patty Valentine fece solo di sì con la testa

Il poliziotto disse “Aspettate ragazzi, questo qui non è morto!”

Così lo portarono al prono soccorso

e sebbene quell’uomo vedesse a fatica

gli dissero che avrebbe potuto identificare il colpevole

 

Alle quattro del mattino fermano Rubin

e lo portano all’ospedale, gli fanno salire le scale

il ferito gli dà un’occhiata con la vista appannata

e dice “Cosa lo avete portato a fare qui? Non è lui l’uomo!”

Ecco la storia di “Hurricane”

l’uomo che le autorità incolparono

per qualcosa che non aveva mai fatto

lo misero in prigione ma un tempo egli sarebbe potuto diventare

il campione del mondo

 

Quattro mesi più tardi i ghetti sono in fiamme

Rubin è in Sud America a combattere per il suo nome

mentre Arthur Dexter Bradley è ancora in ballo per l’affare della rapina

E i poliziotti gli stanno alle costole

cercando qualcuno da incolpare

“Ricordi quell’omicidio avvenuto in un bar?”

“Ricordi di aver detto di aver visto la macchina fuggire?”

“Pensi di voler collaborare con la legge?”

“Credi che potrebbe essere stato quel pugile

Quello che tu hai visto scappare quella notte?”

“Non dimenticare che tu sei un bianco!”

 

Arthur Dexter Bradley disse “Non ne sono veramente certo”

I poliziotti dissero “Un povero ragazzo come te

Potrebbe avere un’occasione”

“Noi ti abbiamo in pugno per quell’affare del motel

E stiamo discutendo col tuo amico Bello”

“Ora tu non vorrai dover tornare in prigione, fai il bravo”

“Farai un favore alla società,

Quello è un figlio di puttana”

“Vogliamo mettere il suo culo in prigione”

“Vogliamo affibbiargli questo triplice omicidio”

“Non è mica Gentleman Jim”

 

Rubin avrebbe potuto far fuori un uomo con un pugno

ma non gli era mai piaciuto parlare troppo di questo

“È il mio lavoro”, diceva “E lo faccio per i soldi”

“E quando sarà finito me ne andrò veloce per la mia strada

su in qualche paradiso della natura

dove nuotano branchi di trote e l’aria è limpida

e dove si può fare una corsa a cavallo lungo i sentieri”

Ma poi lo hanno messo in prigione

dove cercano di trasformare un uomo in topo

 

Tutte le carte di Rubin erano segnate fin dall’inizio

il processo fu una farsa, egli non ebbe mai una sola possibilità

il giudice fece passare i testimoni per Rubin per ubriaconi degli “slums”

Per la gente bianca che osservava lui era un vagabondo rivoluzionario

e per i negri era solo un negro pazzo

nessun dubbio che fosse stato lui a premere il grilletto

e sebbene non fosse stato possibile produrre l’arma del delitto

il Pubblico Ministero disse che aveva compiuto lui l’omicidio

e la giuria composta esclusivamente da bianchi fu d’accordo

 

Rubin Carter fu processato con l’imbroglio

l’accusa fu omicidio di primo grado, indovinate chi testimoniò?

Bello e Bradley ed entrambi mentirono sfacciatamente

e tutti i giornali si gettarono a pesce sulla notizia.

Come può la vita di un tale uomo

essere nelle mani di gente così folle?

Nel vederlo così palesemente incastrato

mi sono vergognato di vivere in un paese

dove la giustizia è un gioco

 

Ora tutti quei criminali in giacca e cravatta

sono liberi di bere Martini e guardare l’alba

mentre Rubin siede come Budda in una cella di pochi metri

un innocente in un inferno vivente

Questa è la storia di Hurricane

ma non sarà finita finché non riabiliteranno il suo nome

e gli ridaranno indietro gli anni che ha perduto

Lo misero in galera ma un tempo sarebbe potuto diventare

il campione del mondo